英特尔新Atom和酷睿定位冲突 低端市场恐将两败俱

2013-06-07 14:46 腾讯数码 加载中... 电脑资讯
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科技范儿 讯  虽然英特尔对其最新发布的第四代酷睿处理器Haswel的定位清晰,表示它代表未来电脑的趋势。但在低端笔记本市场,英特尔的品牌策略则显得相当迷糊。可以想见的是,这对于英特尔而言伤害非常之大,因为它无法告诉消费者到底要买什么。

面对日益崛起的ARM架构平板电脑对于传统笔记本电脑市场的威胁,英特尔迫切需要拿出一个明确的可以替代ARM架构的解决方案。从技术角度来看,这对于英特尔似乎并非难事。上周二英特尔表示,最新的Haswell将实现低至6瓦特的功耗,这意味着其酷睿系列处理器同样可以支持平板电脑。但与此同时,英特尔即将发布的“Bay Trail” Atom处理器,也将提供给用户所足够的性能以及更实惠的价格。

于是,情况变得复杂了。预计到今年秋季,当用户希望购买低价笔记本或者是低价Windows 变形设备时,就不得不面临来自英特尔好几个处理器品牌的选择,如Atom、酷睿、奔腾和赛扬,当然这还不包括每个品牌里面的细分的不同系列,如Bay Trail, Silvermont, 和Haswell等。也许英特尔会为每一个处理器制定恰当的价格定位,但这也无法避免由于产品线过长、给用户选择过多所带来的混乱局面。

如果硬要说英特尔做错了什么,只能说是它把Bay Trail Atom处理器芯片做得太好了,好到让华尔街的分析师们担心,一个过去总是卖高价酷睿处理器芯片的公司,是否会被60美元一颗的低价Atom处理器芯片影响到整体的利润空间。

搭载Clover Trail Atom处理器的Windows 8变形平板自去年上市以来,凭借不错性能给大家留下了深刻的印象。据英特尔前CEO保罗·欧德宁(Paul Otellini)在今年4月的发言中称,全新的Atom Bay Trail处理器,将升级至四核心,支持可触控超薄笔记本,提供相当不错的性能体验,搭载BayTrail处理器的笔记本价格将定在300美元左右(和人民币约1838元)。问题来了,如果300美元就能买到一款胜任各种应用的笔记本电脑,消费者为什么会花600美元去买搭载酷睿处理器的笔记本电脑呢?

“因此,这将成为横亘在英特尔面前亟需解决的问题。”来自Mercury Research的首席分析师分析师迪恩·麦卡伦(Dean McCarron)总结道。

重新定义品牌让问题变更糟

英特尔试图通过品牌的重新定位来解决这一混乱的局面。在上周五,英特尔发布“Bay Trail-M”移动芯片和“Bay Trail-D”台式电脑芯片。这两种芯片分别采用赛扬和奔腾品牌。奔腾和赛扬芯片用于低端PC,此举表明,英特尔在入门级计算方面更多地依赖Atom架构。

此外,英特尔还提到,目前已经开始在与OEM厂商的沟通淘汰掉Atom的品牌名称,取而代之为“Silvermont”。这是即将发布的Bay Trail 处理器的新命名。目前尚不清楚是否会在产品包装上出现“Silvermont”标志。

 

英特尔新Atom和酷睿定位冲突 低端市场恐将两败俱伤

 

三星ATIV Smart PC搭载Atom处理器,性能一般。

英特尔的营销大师们试图将Bay Trail芯片与英特尔的PC品牌做关联,看起来他们自己已经混乱得一塌糊涂了。一方面,我们拥有旗舰型的产品品牌奔腾,它创建于1993年,迄今已经有20年的悠久历史了;而赛扬则代表了低价、低端、低性能。如果你只想购买一台便宜的电脑同时对性能没有什么要求,那就可以选择赛扬。当然,英特尔的Atom并没有那么多的产品品牌细分,于是它出现在了第一代谷歌电视上,也出现在了以三星ATIV Smart PC为代表的中等性能的变形融合产品上。

但是消费者只会问一个简单的问题:OK,所以如果我买一个ARM架构的平板电脑,不管是高通、Nvidia或是三星的处理器,我将得到这样那样的功能。所以,英特尔,你能为我提供什么呢?

消费者需要的并不只是一个简单的回答:“这就是号称ARM杀手的Atom”。看起来英特尔的回复会类似这样,“哦,你会想要选择奔腾处理器。不,不是旧的,是全新的奔腾。看,这里有型号名称。哦,其实你也可以选择赛扬。不,他们是更好的赛扬。奔腾和赛扬都属于Silvermont家族。什么是Silvermont?这里有一些关于Silvermont介绍的小册子......“

换句话说:英特尔单独列出了一共58种不同的奔腾型号。消费者何从知晓他所购买的是性能不错的"Bay Trail" 奔腾,还是已经过时的旧奔腾?

Surface会使用“Bay Trail"么?

据英特尔内部人士透露说,英特尔计划发布名为“Bay Trail-T”的芯片,用于进军平板电脑市场。尽管英特尔在平板电脑市场企图心很强,并通过与联想的战略合作关系,在亚洲推出了基于Atom处理器的K800手机,但不得不说,这与在移动智能终端市场占据几乎垄断地位ARM相比,不过就是沧海一粟。

 

英特尔新Atom和酷睿定位冲突 低端市场恐将两败俱伤

 

ARM架构处理器在移动智能终端市场几乎占据垄断地位,但这样的优势又能持续多久呢?

据ARM声称,与英特尔Silvermont架构的Bay Trail相比,ARM架构在相同功耗前提下,性能更佳。去年微软也曾表示,将于ARM合作,在ARM第一代64位处理器上搭载Windows 8操作系统,并计划于今年晚些时候推出亮相。但遗憾的是,去年Windows RT与ARM的合作效果却不尽如人意。与此同时,三星选择了Atom作为其Galaxy Tab 3平板电脑处理器。这一切对于英特尔而言,不能不说似乎又展现了一线曙光。

面对这样的局面,悲观主义者也许会说,这意味着英特尔在平板电脑领域取得的任何成功,都将导致高利润的酷睿处理器销量降低;而乐观主义者会回应说,事实上目前并没有证据表明消费者更青睐平板电脑;一部分用户可能会同时购买笔记本电脑和平板电脑;甚至如果Windows平板电脑处理器性能强悍的话,可能会有一部分用户会只选择购买Intel架构的Windows平板电脑。但来自INSIGHT 64的分析师内森-布鲁克伍德(Nathan Brookwood)表示,酷睿处理器Haswell终究会实现低至6瓦的功耗,如此一来,将进一步使英特尔在低端市场产品定位混乱的状况变得更糟。。

另外还有一个比较大的可能性是,倘若Windows RT失败,微软需要一款低性能处理器提供更加有竞争力的Surface价格,试想在这种状况下,还有会比Bay Trail更好的选择么?(对此猜测,我的内部消息来源三缄其口;据另一位英特尔消息灵通人士称,这非常有可能发生)

 

英特尔新Atom和酷睿定位冲突 低端市场恐将两败俱伤

 

微软最终会使用Atom处理器么?

Atom性能会被削弱么?

上周,英特尔观察家们都在关注一个简单的问题:英特尔是否会削弱Bay Trail的性能?从技术层面上来看,英特尔可以人为地限制了时钟速度或芯片的图形效能,在酷睿和Atom系列之间制造出性能的区隔。目前尚不清楚是否英特尔会这么做。但看起来英特尔公司的高管们似乎更希望通过更名来解决这个问题。

也许,高性能、低功耗、低价格的变形平板正是微软和英特尔最应该联合为消费者打造的产品,希望英特尔能够真正关注用户的需求,哪怕可能会让投资者们急得跳脚。

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